电的重要性无需多言。80年代后建的房子电路规范,只要电流足够就没有什么问题。只谈70年代以前房屋中需要注意的问题。
一、铝线
60年代后期,铜价格上涨,电气承包商为降低成本,采用了很多铝导线。这种状况一直持续到大约1978。符合规范的铝线是可以接受的,但污名仍然存在。
多年来,困扰铝线的问题是插座失效,糟糕时甚至导致火灾。这是通常是由于两种不同的金属的一起使用产生的问题。铝的热膨胀比铜厉害,当有电流时电线的膨胀最终会顶松螺丝,导致接触不良,严重时就会导致过热。
一个相对廉价的解决方案是替换能兼容铜铝的插座、开关等,在购买时注意其上有CO/ALR的字母标识。铜线和铝线当暴露在空气或受潮湿时都会产生氧化,氧化铜的导线性很好,所以其电阻不会增加;可氧化铝的导线性差,容易导致电线过热,所以建议在接头处涂上抗氧化剂。
铝线的另一个问题是发生在安装。相比铜,铝较软,电工们习惯了铜线的硬度,操作时会不小心弄伤使其直径变细、以致产生过热点,从而影响安全。任何电线一旦有刻痕,在弯曲过程中容易折断。
裸露的铝线是银色的,但只有接头处能看见,但铝线很容易识别,绝缘皮上有“Aluminum”、“alum"或"al”的字。
二、配电箱
电力进入房子,先入配电箱,一根黑线,一根红线,分别接入2个保险丝或断路器,零线不需要接保险丝。两个主开关上都标有安培数,譬如100A,这可不表示200,其实还是100A。
需要注意的是,在旧房子中,能看到不少的60A的进线。如果用于照明及小家电,还是足够的。但结合大家电,则会超载。有些保险公司不接受,甚至有些银行也不愿意放贷,除非升级配电。
进线如果是在空中进来则是小菜一碟,如果是地下的,要看穿线管的粗细,太细的话就要挖地了。一般建议同时将配电盘也更换了,因为旧的配电盒往往分配盒也太小,不够再分配,保险丝也总是过时货。
如果还在使用保险丝,家里要多备些保险丝,一旦熔断可有更换。有些偷懒的,会塞个银币在里面替代保险丝,那是极其危险的。譬如,一般一个断路器分配15A, 在卫生间里使用吹风机和电水壶是常事,分开用没有问题,一旦同时用则会超负荷了,没有保险丝的保护,那是十分危险的,甚至火灾。
 全面升级线路是昂贵的,所以面对60A配电的房子需要谨慎。有些也会选择省钱的方案,单单升级进线、配电盘,但电炉、烘干机及卫生间等大耗电设备的线路还是建议另外分开重新铺设。
 需要提醒的是,有些卖家仅仅更换了配电盘到100A, 进线及室内线路并没有升级。所以在这点上,不要相信经纪的经验和眼睛,一定要有验房师的报告。
 三、Knob and Tube Wiring(老线路)
所谓“Knob and tube wiring”的说法,源于电线固定缠绕在陶瓷钮上,通过陶管穿过梁柱,是最早的建筑布线标准,其实是对老线路的称呼。常见于1945年前建的房屋中。70来年的房子听上去不可思议,但在北约克Lawrance以南非常常见,甚至百年以上。
这种电路方式主要主要有以下问题:
1、 由于没有零线,有安全的隐患;
2、年久了,绝缘皮已近老化变脆;
3、时过境迁,家中对电的使用要求已完全改变;
总之,看房时要注意到,一般保险公司是不会受理,即使经过严格检查后受理了,保费也很高。